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太阳3:整个银河系天体并不是圆的?
发布时间:2019年8月11日 回答人数:4
谈及银河系,很多人脑海中都会浮现出它那教科书式的面貌。这是天文学家根据大量观测统计以及参考其他星系测绘出的结果——银河系是由上千亿颗恒星和大量尘埃气体组成的棒旋星系,数条旋臂从中心棒状结构向外延展而开,正面看去如同一个横跨10万光年的大圆盘。
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实际上,星系的翘曲结构并不罕见,宇宙中很多旋涡星系反而都或多或少存在弯曲。比如,ESO 510-G13就是天文学家观测到的一个典型。至于星系翘曲的成因目前还尚无定论,可能是多重不同因素催生的结果。

正所谓,不识庐山真面目,只缘身在此山中。对于身处银河系这片浩瀚星海之中的人类而言,想要弄清楚银河系的形状,无疑是一个重大挑战。随着越来越多的观测数据被获取,我们对银河系结构的认识也将不断完善。
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现在,另外一项独立的研究再次对此作出支持。同样的,波兰华沙大学的天文学家利用造父变星绘制出一份全新的银河系三维地图,结果又表明银河系是弯的。
这一次,研究人员扩大了研究样本,引入光学引力透镜实验(OGLE)的观测数据,对共计2431颗造父变星展开研究,从而提升了结果的精确性与可靠性。他们已经将这项新研究发布在《科学》杂志上。
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在上述研究中,天文学家详细分析了1399颗造父变星,构建出它们的三维分布图。造父变星是一类非常奇特的恒星,它们的变光光度和脉动周期存在很强的相关性,天文学家可依此特性准确测定它们的距离。因此,造父变星能够为研究银河系结构提供重要参考。
研究结果表明,银河系中造父变星的分布呈现一定规律——离银河系中心越远,就越偏离银河系盘面。这暗示着银河系奇妙的翘曲结构。
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有趣的是,如果更深入地研究银河系的细节特征,会发现这个大圆盘并不平整,而是弯的,边缘地带出现一定程度的翘曲。早在今年2月份,由中国天文学家和澳大利亚天文学家组成的研究团队就曾揭示这一惊人发现,并将相关成果发布在《自然-天文学》上。
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